Sign in / Join

Vitalogy • Vigésimo Aniversario

Vitalogy

1994 se estaba acabando pero el lanzamiento de maravillas continuaba. El 22 de noviembre, estando en pleno pico de popularidad, Pearl Jam estrena Vitalogy, su tercer trabajo discográfico que se mantiene como uno de los definitivos de ése año y de la banda. Vale la pena anotar que en una época donde el disco compacto era la ley, este álbum salió al mercado en vinilo. Esto es uno entre tantos cambios por los que atravezó la banda en el momento, que además es un claro antecedente de este furor actual alrededor de clásico formato de los larga duración. Y bueno, además del vinilo, el punkerillo primer sencillo, Spin the Black Circle.

Como Vs. es mi favorito de Pearl Jam desde entonces y con Vitalogy hubo un cambio de enfoque importante, me costó mucho tiempo encariñarme con este álbum. El primer aspecto perceptible de este cambio fue la disminución en el protagonismo de los guitarristas Gossard y McCready, cuyo aporte melódico, generalmente en forma de leads y solos frecuentes sobre el espíritu animado de los dos primeros trabajos, fue reemplazado por un sentido rítmico básico, que hacía sentir la presencia de una de las dos guitarras prácticamente innecesaria. A su vez, el baterista Dave Abbruzzese, posiblemente el mejor que los haya acompañado, también se vio afectado, ya que le quedó espacio para el punch (golpe), pues los espacios para hacer valer su destreza adicional, se vieron reducidos considerablemente. Estos cambios los sentí inicialmente como un paso atrás.

También me llamó la atención que no se hubiesen hecho videos para ninguno de sus temas, pues esto limitó el impacto de sus sencillos en una época donde MTV era la principal fuente de información en la materia. Aunque lo siguiente no me afectó personalmente (pues con mucha determinación logré verlos en vivo 19 años después...) la "roobin-hoodezca" queja contra Ticketmaster por conductas monopólicas en el mercado de las entradas a conciertos, presentada en el primer semestre de 1994, durante la gira del Vs. (donde Vitalogy fue concebido), les costó varios meses de reducida exposición en vivo, por no poder presentarse en los grandes escenarios que necesitaban para su multitudinaria audiencia, por ser éstos aliados de la acusada. Más información sobre esta etapa, aquí.

Pearl Jam 94

(Pearl Jam con Dave Abbruzzese (en la mitad) quien fuera el baterista desde 1992, hasta su despido poco antes de terminar la grabación de Vitalogy)

Conforme pasaban los años, descubrí que el Vitalogy guardaba una poderosa emoción que lo destacaba del grunge de antaño, y que compensaba todo lo que a primera escuchada me había faltado. Como una especie de soul que te conmueve y que demuestra un ánimo de trascendencia además de la mera habilidad para componer canciones. Ahora, aunque hubo un cambio de dirección musical, el rock puro seguía siendo la fórmula de Pearl Jam, así que finalmente sucumbí ante el poder del Vitalogy, como otros tantos miles de fans alrededor del mundo.

Mucho después, cuando vi el documental PJ20 (2011) de Cameron Crowe, entendí como, justo en el tiempo que precede al lanzamiento del Vitalogy, Eddie Vedder deja de ser el cantante californiano con el que los pioneros de Seattle intentaban una nueva banda post-Andrew Wood (y Mother Love Bone), para tomar el control como líder de la banda. Con el sentido de responsabilidad que lo caracteriza, (y también con la guitarra al hombro) Vedder propició cambios a nivel musical y de comunicación, determinados por una serie de situaciones incómodas en las que se vieron inmersos, que incluyen haber sido el foco del atención de ridículo mediático que la industria americana propició alrededor del grunge con fines comerciales, hasta la entonces reciente muerte de Kurt Cobain.

Así las cosas, en Vitalogy se encuentran las primeras muestras claras de influencias punk en la banda, y a partir de allí uno asocia a Pearl Jam con una idea de rock stars con sabiduría. Para bien o para mal, esta actitud los ha mantenido sanos y vigentes hasta la actualidad como estandartes de la gloria del siglo 20, lo cual no es nada despreciable. Vitalogy fue un sacudón de la demencia de la época, a partir del cual asumen la fama con más estrategia, retomando los principios underground, y disfrutando de la idea de hacer música.

Feliz aniversario, oh gran álbum de rock !

1 comment

Leave a reply