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Neurotic Outsiders • Vigésimo Aniversario

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En los 90 el punk era californiano, era "neo", era su "tercera ola". Rancid, The Offspring, Green Day, NoFX y sus amigos tenían la palabra, y siempre serán un recuerdo glorioso de la época. Sin embargo, otros viejos zorros de la escena rondaban la amplia oferta alternativa de hace veinte años: Ramones, Iggy Pop, Bad Religion, o el mismísimo guitarrista de los Sex PistolsSteve Jones. Ahora, llegué a él por Duff McKagan. Como recordarán, la nostalgia post-Guns N' Roses duró bastante tiempo, así que pendiente de todo lo que los gunners hicieran, como por ejemplo el It's Five O'Clock Somewhere de Slash's Snakepit un año antes, en 1996 aparecen los Neurotic Outsiders, exponentes del punk clásico (con toque hard rockcuyo debut homónimo resultó siendo uno de mis mis favoritos del estilo.

Pero aunque sea uno de mis temas predilectos, no debo desviarme. Duff y su compañero baterista de mil batallas Matt Sorum fueron claves aquí, pero el ingrediente principal lo puso Jones: las letras, la composición, y la voz principal. Así que aprovecho para despachar esto de una vez: el gran integrante de los Pistols fue Steve Jones. Johnny Rotten y (luego) Sid Vicious proveían buen voltaje, pero a la larga eran mas "pantalla". La fuerza musical provenía de la guitarra (y de la batería de Paul Cook). Algo de ésa dinámica interna del legendario cuarteto inglés se aborda en el tema Union de este trabajo. Todo esto empecé a entenderlo con The Spaghetti Incident? (1993), y luego con el videoclip del hit Jerk rotando en MTV.

Lo que los unió inicialmente fue el punk (o post-punk en el caso del bajista John Taylor de Duran Duran) del cual hacían covers. Esto generó una química especial entre ellos que durante la breve temporada de conciertos llamó la atención de la industria, originándose este disco que me trae a escribir estos párrafos. Los videos que encontré en vivo de la banda son efectivamente covers, pero curiosamente ninguno de los temas del álbum, esto permite concluir que este trabajo fue el resultado de una gira, y no al contrario, como usualmente acontece. Ahora, una de las versiones que hicieron y que fue incluida, es uno de los clásicos del género: Janie Jones, original de The Clash.

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Sorum y McKagan, Taylor, y Jones, los forasteros neuróticos de Guns N' Roses, Duran Duran y Sex Pistols, respectivamente, en una de las clásicas fotos de las bandas de Warner Bros.

Una vez agotada la contextualización de esta super-banda podemos entrar en materia. Lo primero que escuchamos al reproducir este álbum son los pesados golpes de batería de Sorum en la demoledora Nasty Ho. Punk en todo el sentido del concepto: cochina letra llena de humor, y rock de pocos acordes, mucho más lento que aquel hecho por los "neos" del primer párrafo, influenciado por la desmedida velocidad del hardcore ochentero americano. Una maravilla. En Always Wrong llega un aire más dramático y sofisticado, cualidades que también se muestran en Feelings Are Good, las dos canciones compuestas por Taylor. Ahora, esto no significa que Jones no tenga vena para lo hermoso, al contrario: revisen la hermosa Angelina. ¡Uff!

Duff canta en tres de las más poderosas: 1. Good News: "The good news is you're dying / the bad news is I am alive". 2. Revolution, que va en la misma onda de poder sónico que pareciera hacer mutar al punk en algo más metalero. Y 3. Six Feet Under, la única compuesta por él que cierra el disco. (Oído a las dosis de doble bombo). En todo caso para ésa época, los cuatro contaban con amplía experiencia en rock de esta naturaleza.

Pero estos temas fuertes que les funcionan tan bien son matizados sabiamente por otros suaves como Better Way, una pequeña bombita melódica en 3/4 que va creciendo en intensidad, escrita por Jones y Taylor para que la cantase Sorum, algo absolutamente inesperado pero magnífico. También, la conmovedora Story Of My Life de Jones. Entonces, contando con cuatro vocales, sentimiento, diversión e intensidad, se trata de una obra dinámica dentro de lo homogéneo de la propuesta. Así pues, además de ser una curiosidad, también es una pieza sólida de principio a fin preparada con ingredientes ingleses y americanos con los que logran un sabor punk especial, cuyos seguidores tienen que probar, como yo, por tanto tiempo ya. Salud chicos.

Feliz aniversario!

 

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